Grand Astazou (3071 m) : Couloir Swan - AD/500 m


Cet itinéraire est extrait du livre Passages Pyrénéens
de Rainier Munsch, Christian Ravier et Rémi Thivel aux éditions du Pin à Crochets

       

Ce couloir historique, très attirant depuis Gavarnie, continue à jouir d'une belle aura. Son ascension est assez monotone mais permet de visiter d'élégante manière le secteur Astazou - Marboré - Mont Perdu.

Première ascension : F.E.L Swan et H Passet en 1885.

Matériel : 3 broches si on passe directement dans le bas, 3 pitons.

Approche : du refuge des Espuguettes ou de la cabane de Pailla, rejoindre par des pentes raides le glacier de Pailla et le remonter dans l'axe du couloir. 1 h 30 à 2 h.

Itinéraire : franchir tout droit l'étroit goulot inférieur souvent en glace (65°) et faire relais dans une niche.

En sortir à gauche et poursuivre dans le couloir de manière évidente jusqu'au sommet (45°). Si le goulet inférieur n'est pas fourni en glace ou si la saison est bien avancée, on atteindra le couloir par des rochers faciles à gauche. Il n'est pas rare en hiver que la sortie soit encombrée par une corniche. 3 h.

Descente : deux retours possibles :

Par Tuquerouye : du sommet, descendre au Lac Glacé du Mont-Perdu et remonter à la brèche de Tuquerouye où se trouve un étonnant refuge. Descendre le couloir versant Nord (40° au départ) jusqu'à un petit col situé rive gauche au pied de la Borne de Tuquerouye (2431m). Descendre derrière sur 200 mètres environ et entamer une longue traversée à flanc au pied du Pic Rouge de Pailla. Remonter à la Hourquette d'Alans pour basculer versant Gavarnie. 3 h 30 du sommet à Gavarnie.

Par le couloir lui-même : c'est la solution la plus rapide mais on ne l'utilisera que si les conditions le permettent et si l'on possède une excellente technique de cramponnage.


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